Het draait allemaal om zusterliefde… Matukondjo Dolls Project

It is all about Sisterhood… Matukondjo Dolls Project

 

 

Als je de sporen volgt van een winderige, stoffige weg te midden van een willekeurig geplaatste cluster van tinnen hutjes in Windhoek's Katutura, Okuryangava, langs Mount Meru Street, zul je regelmatig een groep vrienden tegenkomen die zich op hun voorstoep verzamelen. Meriam Haingura, Magda Ndimulene en Drotea Hamunyela wonen hier al jaren. Meriam komt oorspronkelijk uit de buurt van Nkurenkuru, ten noordwesten van Rundu en is met haar man naar Windhoek verhuisd om een betere toekomst voor haar zeven kinderen te verzekeren. Al snel raakte ze bevriend met haar buren, Magda en Drotea, die allebei uit Owambo in het noorden van Namibië komen.

In 2003 maakte een Nederlandse vrouw kennis met hen. Haar levendige persoonlijkheid en positieve houding waren een welkome verandering in hun harde realiteit, en ze wekte hun interesse met een zakelijk voorstel. Marjan van Heerdt arriveerde met haar man die al snel fly-in safari's ging aanbieden aan gasten over heel Namibië.

Marjan had altijd al willen investeren om vrouwen in staat te stellen lappenpoppen te naaien en hiervan te kunnen leven. Samen met een initiaal van acht vrouwen maakte ze een informeel naaiproject. Allen hadden elkaar ontmoet in Mount Meru Street en begonnen samen te werken en te naaien.

De realiteit van het leven op deze locatie raakte Marjan meteen; hoe werk je zonder elektriciteit? Haar contacten in Europa en in de stad zagen haar al snel zeer oude maar klassieke Singer-naaimachines aanschaffen, die te voet worden bediend. Nu kon iedereen zijn theorie in praktijk brengen en beginnen met het repareren van de kleding van hun kinderen!

Maar Marjan had een concept uit Europa meegebracht dat nieuw was in Namibië. Ze leerde de vrouwen sjablonen van Waldorf-poppen, zoals beschreven door Rudolf Steiner in zijn educatieve publicaties.

De eenvoudige lappenpoppen waren zacht en buigzaam en waren gemaakt van bruin katoenen T-shirtmateriaal; een primeur in die tijd omdat Afrikaanse kinderen hun zelfbeeld niet konden vinden in speelgoedwinkels.

De kleding is gemaakt van traditioneel Afrikaans materiaal, zoals wasdoek uit West-Afrika, Damara-Nama-bedrukte stof die hun quiltcultuur weerspiegelt, en soms zelfs patches met Shweshwe-prints, gemaakt in Zuid-Afrika en afkomstig van Duitse missionarissen. Momenteel zijn de Ondelela-stoffen die de tradities uit het noorden van Namibië vertegenwoordigen de lokale favorieten.

De groep vrouwen beheerste de vaardigheden al snel en besloten over hun projectnaam: Matukondjo Dolls, wat vertaald wordt als "Het leven is een strijd, maar we gaan door."

Meriam Haingura, Magda Ndimulene, Drotea Hamunyela, Alina Lupato, Tusnerde Ndemuweda, Josephina Kauluma begonnen samen met twee inmiddels overleden dames een indrukwekkende collectie lappenpoppen te produceren voor alle leeftijden en stadia van de ontwikkeling van het kind: The Simple Doll voor de kleine peuters, The Sister met de baby op haar rug voor degenen die kunnen werken met hun behendige vingers en zich kunnen aan- en uitkleden, en de pop met volwassenen - de beroemde Big Mama, die tweelingbaby's in haar voorzakken draagt.

Marjan pakte toen een tas met poppen in het vliegtuig van haar man en zei dat hij een geschikte markt moest zoeken. Zijn safari dat weekend zou landen in de Fish River Canyon, bij Gondwana Collection Namibië's eerste Lodge, Canyon Lodge. Toen hij landde, werd hij opgewacht door het managementteam dat toevallig ook uit Nederland kwam. De poppen werden meteen opgekocht voor de souvenirwinkel en vervolgens door de gasten uit het vliegtuig gekocht!

Er ontstond een markt die Marjan ertoe aanzette om met de opbrengst meer materiaal te kopen en de vrouwen de basisvaardigheden van de administratie bij te brengen, waardoor ze de kosten konden berekenen en een productievergoeding konden betalen. Sindsdien hebben ze hun assortiment uitgebreid met een Denim-jongenspop, evenals een dubbelzijdige, blanke/ Afrikaanse pop dat toestaat dat

het kind meerdere vriendjes heeft om mee te spelen. Voor Kerstmis produceren ze ook Namibische Shweshwe-engelen als boomversieringen.

Jochen van Acken bezoekt al jaren Namibië en heeft de vrouwen en hun project toegewijd gesteund. Hij koopt hun voorraad op jaarbasis op en verkoopt deze namens hen op markten in Duitsland en Griekenland. Hij brengt de opbrengsten terug en is erg geliefd bij de vrouwen, die deze fondsen gebruiken om het onderwijs van hun kinderen te financieren.

Ze blijven hun producten leveren aan geselecteerde Gondwana Collection Namibia- souvenirwinkels, met name Etosha Safari Camp en Namushasha River Lodge.

Ze zijn ook mede-eigenaar van een winkel in het centrum van Windhoek, bekend als Out of Katutura in het Namibia Craft Centre. Met de opname van hun eigen collectie op The Narrative is een droom voor deze vrouwen uitgekomen. Ze bereiken nu een wereldwijd publiek met hun handgemaakte, perfect onvolmaakte, maar eerlijke Namibische lappenpoppen.

Ze willen Marjan van Heerdt bedanken voor haar vooruitziende blik en de liefde voor het zusterschap, dat grenzen en cultuur overstijgt.

Het Matukondjo Dolls-project, dat grotendeels afhankelijk is van internationaal toerisme, wordt beïnvloed door de wereldwijde reisonderbreking. De vrouwen werken vanuit huis en doen nog steeds hun best om een inkomen te verdienen om hun kinderen naar school te kunnen sturen. Na meer dan een decennium gaan de vrouwen en hun project een onzekere toekomst tegemoet. Via The Narrative kunnen klanten het project nu rechtstreeks steunen door de aankoop van deze unieke, handgemaakte poppen.

 

Read more

Namib Sky Community Trust – Little Bugs Sossusvlei

Namib Sky Community Trust - Little Bugs Sossusvlei

Our Nation in Celebration

Our Nation in Celebration

KOVA – A holistic approach to artisanship

KOVA - Een holistische benadering tot vakmanschap

Comments

Be the first to comment.
All comments are moderated before being published.