John Ndevasia Muafangejo

John Ndevasia Muafangejo

John Ndevasia Muafangejo wurde 1943 auf der angolanischen Seite des „Ovambolands“ geboren und wuchs im Kral seines Vaters auf. Seine Kindheit war geprägt von den Traditionen der Kwanyama-Kulturgruppe. Sein Vater hatte acht Frauen und 18 Kinder. John verlebte eine glückliche Kindheit und hütete mit seinen Brüdern Rinder und Ziegen, wie es damals von Jungen erwartet wurde.

Nach dem Tod des Vaters zog seine Mutter mit John und seinen Geschwistern zu ihrer Familie jenseits der Grenze ins ehemalige Südwestafrika. Mit 12 Jahren lernte er als einziges Familienmitglied lesen und schreiben. Sein ganzes Leben lang blieb er seine Familie eng verbunden. 1985 sagte er: „Ich bin der einzige Gebildete, also liegt die Verantwortung hauptsächlich bei mir. Ich kann nicht mehr ins Ausland gehen, weil ich kein Geld dafür habe.“ (Levinson 1992, S. 8)

Ab 1957 besuchte John die Missionsschulen in Epinga und Onamunama, gefolgt von der St. Mary’s Anglican Mission School in Odiba, wo sein künstlerisches Talent entdeckt wurde. 1968 vermittelte ihm die anglikanische Kirche eine Ausbildung an der renommierten Kunstschule 'Rorke’s Drift Art School' im südafrikanischen Natal. Die namibische Kunstvereinigung verlieh ihm ein Stipendium.

1969 wurden John Muafangejos Arbeiten erstmals auf Ausstellungen in Südafrika und Großbritannien gezeigt, im folgenden Jahr hatte er seine erste Einzelausstellung in Namibia. Von 1970 bis 1977 unterrichtete er Kunst an seiner ehemaligen Schule in Odiba und verbrachte zwei weitere Jahre bei Rorke’s Drift. 1977 zog er nach Windhoek. Als Atelier nutzte er einen Raum, der ihm von der Anglikanischen Kirche im Windhoeker Stadtteil Eros zur Verfügung gestellt wurde.

Der internationale Durchbruch gelang Muafangejo in den achtziger Jahren, als er am Commonwealth Institute in London ausstellte. Der Kunstkritiker Edward Lucie-Smith bewertete seine Linolschnitte „durchweg als die besten aller modernen afrikanischen Meister“. (Levinson 1992, S. 16) Verschiedene Historiker äußerten dieselbe Meinung. Es folgten Einladungen zu weiteren Ausstellungen und Abhandlungen über sein Werk.

„Seine formale Schulbildung war eher begrenzt, aber dennoch war er ein interessanter Mensch, sehr sensibel. Er dachte viel nach, drückte seine Gedanken durch seine Kunst aus und hinterfragte sie“, sagt Annaleen Eins, ehemalige Präsidentin und langjährige Mitarbeiterin der namibischen Kunstvereinigung.

Die meisten Linolschnitte von John Muafangejo sind autobiografisch. Sie enthalten oft kurze Textstücke oder sogar lyrische und humorvolle Kommentare. Seine Arbeit ist bekannt für ihre grafische Qualität und ihren authentischen künstlerischen Ausdruck. Zu Lebzeiten ein anerkannter Künstler, sagte er selbst, dass die Themen seiner Arbeit seine Emotionen und Erfahrungen widerspiegeln. Er ließ sich auch von Radionachrichten, seiner Religiosität, Gedichten und traditioneller Musik inspirieren.

In einem Interview kurz vor seinem Tod sagte er: „Meine Themen, ich verarbeite Träume, schaue mich um und lese Zeitung … wenn ich träume, träume ich etwas [Besonderes] und dann fange ich morgens sofort an, bevor ich es vergesse. Das meine ich – ich träume Bilder.“

John Muafangejo starb 1987 im Alter von 45 Jahren an einem Herzinfarkt. Er hatte sich nach Namibias Unabhängigkeit gesehnt, diese aber nicht mehr erlebt. Einer seiner größten Wünsche ging jedoch ein Jahr nach seinem Tod in Erfüllung. Ein Kunstzentrum wurde eröffnet und nach ihm benannt, das John Muafangejo Art Center. Es bietet Kunstkurse für aufstrebende Künstler aus benachteiligten Verhältnissen an. Das Projekt war sehr erfolgreich und so ist John Muafangejos Vermächtnis in Namibia bis heute allgegenwärtig.

„Er hatte viel Tiefe und seine eigenen Kämpfe, aber er hatte eine unglaubliche Art, die Welt zu sehen. Sehr ehrlich. Fast kindlich. Unprätentiös und authentisch“, so Marketingstrategin Chrisna Basson Wessels. Wessels hielt es für angemessen, ein breiteres Bewusstsein für John Muafengejo zu schaffen. Und so hat sie eine Auswahl an Büchern, T-Shirts und Tragetaschen kreiert, um sicherzustellen, dass die Stimme dieser Legende niemals verstummen wird.

Eine andere Namibierin, die Muafangejos Lebenswerk feiert, Lize Ehlers, sagt: „Er war ein Genie. John Muafangejo hat Namibia mit seinen lebendigen Linolschnitten bekannt gemacht. Seine Kunst ist eine Weltklasse-Darstellung von Brillanz. Er ist einer der größten bildenden Künstler Namibias aller Zeiten.“ Sie würdigt seine Arbeit mit der CD „I am John“, einer Feier seines Lebens in Liedern – ein Zeugnis der namibischen Kreativität und Gemeinschaft.

Das Vermächtnis von John Muafengejo, das für immer weiterleben wird.

Geschrieben von: Christiaan Jacobie & Marlene Orffer

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